Pelouses

5 conseils pour l'entretien de la pelouse à la fin de l'été


La plupart des propriétaires de pelouse sont aux prises avec des forces qui dépassent leurs connaissances. De nombreux experts en pelouse parlent au-dessus de la tête de «M. et Mme Homeowner »qui n'ont pas été formées aux techniques des sols, des plantes, des engrais, des machines et des produits chimiques.

Il ne semble pas possible d'élaborer un calendrier pour la gestion des pelouses, car, les sociétés de la nature et des eaux étant ce qu'elles sont, on ne peut jamais être sûr de pouvoir s'en tenir à un programme préétabli. Les conseils «transversaux» seront toujours avec nous avec leurs divers degrés de désinformation, mais comprendre pourquoi et comment nous faisons certaines choses sur les pelouses assurera une plus grande chance de succès.

Quelques faits sur les sols doivent être compris. Toute ressemblance entre la bonne terre et les trucs habituellement laissés par l'entrepreneur est strictement accidentelle et involontaire. Seuls quelques entrepreneurs conservent la bonne terre végétale pour la redistribuer sur la pelouse une fois la maison terminée. Par conséquent, la majorité des jardiniers sont obligés de faire pousser une pelouse sur le sol dont ils disposent car ils ont de l'argent ou une bonne terre (ou les deux) ne sont généralement pas disponibles.

Les sols pauvres peuvent être améliorés

Les sols pauvres peuvent être améliorés par des cultures périodiques, une aération ou un ameublissement. chaulage et fertilisation lourds. Pratiquement tous les sols, y compris les sols sableux, peuvent devenir compacts et encroûtés sur le dessus. Le compactage et la formation de croûtes sont des résultats naturels de l'eau et du trafic. En croûte. un sol dur empêche l'eau de pénétrer et l'herbe en souffre parce que l'eau s'écoule. L'engrais appliqué sur un tel sol ne peut pas non plus entrer et peut-il être emporté par une forte pluie. Les graines qui sont semées peuvent germer, mais les racines tendres ne peuvent pas pénétrer dans la croûte, de sorte que les semis périssent. L'oxygène, dont les racines ont besoin tout comme vous et moi, est empêché de pénétrer dans le sol. L'effet net combiné est la famine, la sécheresse et la suffocation, de très bonnes raisons pour lesquelles tant de pelouses sont pauvres.

Les mauvaises herbes entrent et sont souvent accusées d'avoir «évincé» l'herbe. Il se trouve que les mauvaises herbes sont mieux adaptées aux mauvaises conditions du sol. Changez vos conditions en fonction de l'herbe et cela «évincera» les mauvaises herbes.

Changement des conditions du sol

Que pouvez-vous faire pour améliorer ce que vous avez? Nous allons essayer de simplifier l'entretien de la pelouse et l'amélioration des repas et nous concentrer ici sur les pratiques qui ont les plus grandes possibilités de produire des résultats.

Premièrement, nous devons améliorer les conditions physiques du sol. Chaque jardinier connaît la valeur d'un sol moelleux et limoneux, bien aéré pour la profondeur. croissance saine des racines qui conduit à une plus grande tolérance à la sécheresse pour la plante. Dans une pelouse, cette condition souhaitable peut être obtenue progressivement par une culture et une aération périodiques (conditionnement mécanique du sol). Les racines plus profondes et plus robustes qui poussent à la suite de la culture et finissent par mourir. ajouter de la matière organique au sol et aider à créer de la douceur. Les bouchons de terre ou les noyaux qui sont amenés à la surface en aérant aident en habillant la pelouse. Le mouillage et le séchage alternés à l’intérieur des trous à la cuillère sont l’un des meilleurs moyens de la nature pour créer de meilleures conditions physiques du sol. Une meilleure circulation de l'air dans le sol stimule grandement les auxiliaires invisibles - bactéries et autres micro-organismes - qui, par leur croissance et leur mort, améliorent le sol de plusieurs manières. L'apport accru d'oxygène dans le sol stimule également la croissance des racines et aide les racines à absorber plus de nutriments.

Ajouter un peu de chaux

Dans les régions humides et à fortes précipitations du pays, les sols ont tendance à devenir acides. La chaux corrige l'acidité, rend les nutriments plus disponibles et produit un sol plus moelleux. La chaux granule également les sols, ce qui les laisse respirer et les améliore pour la plupart des plantes - à l'exception des plantes acidophiles, qui n'incluent pas d'herbe. Les jardiniers amateurs peuvent choisir entre deux formes de chaux. Le calcaire moulu, également appelé calcaire pulvérisé et calcaire agricole, est le plus sûr pour un usage domestique complet. Cette forme de chaux est également généralement moins chère. Il ne brûle pas la peau et peut être utilisé en toute sécurité avec tous les engrais et semences. Chaux hydratée, bien que plus rapide. est difficile à utiliser. Il brûle les peaux sensibles et ne doit pas être utilisé avec des engrais car il libère de l'azote sous forme de gaz ammoniac qui brûle le feuillage.

L'automne est un très bon moment pour appliquer du calcaire moulu. Un sac (80 livres) de calcaire à 1000 pieds carrés est une bonne application qui n'a pas besoin d'être répétée pendant trois à quatre ans. Utiliser trop de chaux, ou l'appliquer trop souvent, est à peu près aussi mauvais que de ne pas en utiliser suffisamment. Il est recommandé d'aérer avant le chaulage afin que l'amélioration du sol puisse être faite en profondeur plutôt qu'en surface. La chaux descend très lentement dans le sol. Des expériences ont montré que l'aération améliore grandement la pénétration des matériaux lents profondément dans la zone racinaire où ils peuvent faire le plus de bien.

Les conditions physiques du sol peuvent être améliorées davantage en mélangeant au sol des amendements tels que la tourbe, la sciure de bois ou le sable - ou un mélange de ceux-ci. Trop souvent, ces matériaux sont étalés sur la surface de la pelouse où ils vont à l'encontre de l'objectif même qu'ils sont censés servir. Pour être plus efficaces, ils doivent être soigneusement mélangés au sol. Il y a deux façons de le faire: premièrement, détruisez la pelouse, labourez-la ou déterrez-la pour mélanger les matériaux et recommencer - boue, mauvaises herbes et tout. Deuxièmement, étalez les matériaux sur la surface et mélangez en aérant soigneusement ce qui laisse la pelouse intacte sans détruire l'herbe. C'est la pratique actuellement utilisée sur de nombreux terrains de golf tout en conservant d'excellentes conditions de jeu. Évidemment, le deuxième choix est plus judicieux car la pelouse peut être utilisée en continu et elle est beaucoup plus économique. Le moyen le plus économique, cependant, consiste simplement à aérer, chauler et fertiliser et laisser les racines de l'herbe être le conditionneur du sol.

La prochaine étape vers une bonne pelouse est d'améliorer l'apport en nutriments. La plupart des pelouses sont pauvres parce qu'elles sont affamées. Une herbe bien nourrie produira des racines plus profondes et plus lourdes qui sont les meilleurs conditionneurs de sol de la nature. Par conséquent, indirectement, l'engrais agit comme un conditionneur du sol en cultivant plus de matière organique. Et, bien sûr, il fournit les éléments nécessaires à une croissance saine des plantes.

Si vous avez un sol argileux compacté ou un sol sableux en croûte, l'engrais a tendance à se trouver sur le sol où il a les meilleures chances d'être lavé ou emporté par le vent, et le moins de chance de pénétrer profondément dans le sol où le les racines peuvent l'obtenir. L'aérification pour ameublir et ouvrir le sol afin que l'engrais puisse atteindre les racines est une pratique courante sur la plupart des terrains de golf et sur de nombreux terrains de sport aujourd'hui.

Combien d'engrais

Quel engrais devriez-vous utiliser cet automne? Cette question sera posée à plusieurs reprises dans tout le pays. Il y a confusion compréhensible parce qu'il y en a tellement de types disponibles, allant des engrais agricoles quotidiens courants aux engrais hautement annoncés. «Engrais pour gazon» spéciaux. Les sols diffèrent, tout comme les exigences des diverses graminées à gazon, de sorte qu'il ne peut y avoir d'engrais à gazon «universel». Pour le propriétaire de la pelouse, les principales caractéristiques d'un engrais à gazon doivent être un effet durable, une protection contre la combustion, une texture fluide et non poussiéreuse. La teneur élevée en azote pourrait être nommée un cinquième point, car l'azote est de la plus grande importance dans la production de gazon dense. D'autres éléments nutritifs (phosphore et potasse en particulier) peuvent être fournis par une seule application annuelle d'un engrais complet. Voici quelques exemples d'engrais complets à choisir, en fonction de votre situation géographique et de l'approvisionnement disponible: équilibré 10-10-10. 12-12-12, 10-8-6, 10-6-4, 10-5-5, 8-6-4, 8-6-2, 7-7-7, 6-10-4, 5- 10-10, 5-10-5, 4-12-4.

Il est préférable d'utiliser ces engrais une fois par an, au printemps ou à l'automne, à un taux permettant de fournir une livre d'azote à 1000 pieds carrés. Votre revendeur peut vous donner des informations sur la quantité d'un engrais donné qui fournira une livre d'azote. Vous pouvez également le découvrir par vous-même. À titre d'exemple, prenez un engrais 10-6-4. Le premier chiffre est l'azote. 100 divisé par 10 équivaut à 10. Il faut 10 livres de 10-6-4 pour produire une livre d'azote. Un autre exemple est 5-10-10. Le premier chiffre est toujours l'azote. 100 divisé par 5 égale 20. Il faut 20 livres de 5-10-10 pour produire une livre d'azote.

Azote pur

Une pelouse qui a été nourrie 5-10-5 année après année souffre probablement d'une famine aiguë d'azote et d'une surdose de phosphore, la figure du milieu. Le remède à cela est d'utiliser un engrais azoté pur pendant au moins quelques années. Les engrais azotés organiques sont de plus en plus populaires car ils répondent à la plupart des exigences d'un bon engrais pour pelouse. Il en existe plusieurs types sur le marché, certains dérivés de déchets d'égouts et d'autres dérivés de sous-produits végétaux et animaux. La teneur en azote varie d'environ 5 à 10 pour cent. Les applications mensuelles d'engrais azotés organiques, pour donner une livre d'azote à 1000 pieds carrés pendant la saison de croissance, deviennent une pratique courante dans certaines régions, en particulier lorsque la pelouse contient une ou plusieurs des variétés améliorées de graminées.

Un nouveau type d'engrais azoté durable et non brûlant a été développé en combinant chimiquement l'urée et le formaldéhyde. Correctement combiné, le produit résultant libère lentement de l'azote sur une longue période, semblable à bien des égards à une matière organique naturelle. L'un d'eux sera sur le marché cet automne.

Semis d'automne et réensemencement

La concurrence est un mot qui s'applique aussi bien aux pelouses qu'au monde des affaires. Dans une pelouse affamée, les plantes d'herbe individuelles se disputent les nutriments disponibles. Les arbres rivalisent avec l'herbe (souvent injustement) pour la lumière du soleil, la nourriture et l'eau. Dans un nouveau semis, les jeunes plants de graminées se font concurrence - la survie du plus apte. Lorsque les taux de semis sont très élevés, les plantes survivantes peuvent être si affaiblies qu'elles ne peuvent pas rivaliser avec les mauvaises herbes. Lorsque des graines fraîches sont semées sur une pelouse établie. les nouveaux plants doivent rivaliser avec l'herbe qui est déjà là. Dans de nombreux cas, une pelouse mince peut être épaissie et améliorée en nourrissant, plus facilement et plus économiquement que par réensemencement.

Un facteur, plus que tout autre, limite le succès du réensemencement d'une vieille pelouse. Ce facteur est le lit de semence. Par exemple, de nombreuses pelouses ont été recouvertes de gazon de pâturage ordinaire, rugueux et herbeux. Il y a peut-être de la bonne herbe, mais probablement très peu. Un réensemencement semble nécessaire. La pratique habituelle consiste à gratter le sol avec un râteau en acier. En théorie, les conseils peuvent être bons, mais en pratique, ils ne donnent pas de résultats. La graine germe mais les racines tendres ne peuvent pas se frayer un chemin à travers le sol dense en croûte et compact. En conséquence, ils meurent.

L'aérification, si bénéfique pour la fertilisation et l'arrosage, est tout aussi bonne pour l'ensemencement. Une graine qui se loge dans les cavités du sol ameubli est dans la meilleure position possible pour germer. Il peut envoyer ses racines dans le sol humide ci-dessous et produire une plante robuste qui s'ajoutera au gazon souhaité. Il a été clairement démontré qu’avec un lit de semence approprié, «une quantité suffisante de nutriments et une humidité adéquate, moins de semences seront nécessaires pour produire les résultats souhaités.

Les nouveaux semis doivent être tondus dès qu'il y a quelque chose à tondre. Une tonte fréquente est importante avec n'importe quelle herbe. Plus vous tondez souvent un gazon établi, mieux ce sera, toutes choses étant égales par ailleurs. Supprimez certainement les coupures. Les coupures de gazon accumulées créent des conditions idéales pour les organismes pathogènes et les insectes. Le retour de la fertilité des boutures d'herbe en décomposition est trop faible pour être très significatif sur une pelouse.

L'eau, si la compagnie des eaux peut en épargner pour l'herbe, doit être appliquée généreusement à de longs intervalles. Lumière. l'arrosage fréquent est un certain chemin vers le désastre. Une bonne herbe peut flétrir pendant plusieurs jours sans se blesser. Lorsque le sol devient sec, il libère plus de nourriture végétale avec l'arrosage suivant et il rétrécit et se fissure et laisse l'air pénétrer dans les racines. Un séchage occasionnel est bon pour le sol et l'herbe. Si l'eau s'écoule dans la gouttière, il est probablement temps d'aérer à nouveau.

Les principes de base de la gestion des pelouses discutés ici s'appliquent à pratiquement toutes les herbes à gazon partout.

Mon dernier conseil est de suggérer à chaque lecteur d'appeler son agent du comté et de demander la dernière circulaire ou bulletin sur les pelouses publié par le collège ou l'université d'État. Une telle publication contiendra des informations locales complètes qu'il n'a pas pu développer dans un article comme celui-ci. Les demandes d'information sur les pelouses apportent un réel soutien à cette phase du programme universitaire et vous assureront de meilleures herbes et de meilleures pelouses à l'avenir.


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